Ejes Ópticos

La dirección perpendicular a una sección circular de una indicatriz. Para un mineral uniaxial, la única sección circular tiene como perpendicular bien el eje X o el Z y, por lo tanto, tiene un eje óptico único. Las secciones perpendiculares a este eje óptico son * lsótropas, pero dan figuras de interferencia uniáxicas.

En los cristales biáxicos existen dos secciones que están colocadas simétricamente con respecto a los ejes de la indicatriz. Si se considera el plano Y-Z de la indicatriz, pueden encontrarse dos puntos en las curvas entre el X y el Z, donde los índices de refracción son iguales al de la dirección Y. Estas posiciones definirán secciones circulares y, por tanto, los ejes ópticos serán perpendiculares a las mismas.

El ángulo agudo entre los dos posibles ejes ópticos es el ángulo axial óptico 2V, y el bisector de este ángulo es la bisectriz aguda. Cuando 2V=O, un mineral biáxico evolucionó hacia un uniáxico. Si 2V = 90º , no hay bisectriz aguda y el mineral es neutro. Debido a la refracción, cuando el mineral está en el aire, la salida de los ejes ópticos forman un ángulo que parece mayor que el 2V.

Este ángulo se denomina 2E:

Sen 2E = (sen V) X (índice de refracción en la dirección Y)

Una sección perpendicular a la bisectriz aguda da una figura de interferencia biáxica; una perpendicular aun eje óptico da la figura de una isogira sencilla («aguja de compás»); UNa sección perpendicular a la bisectriz obtusa da la llamada «figura repentina» (una figura biáxica débil, visible desde un ángulo de observación muy estrecho, en comparación con la figura de bisectriz aguda normal).

Si Z es la bisectriz aguda en un mineral biáxico o la dirección del eje óptico en un mineral uniáxico, se dice que el mineral es positivo. Si X es la bisectriz aguda en un mineral biáxico, o la dirección del eje óptico en un mineral uniáxico, el mineral es negativo.

Los sistemas cristalinos se dividen entre uniáxicos y biáxicos, como sigue:

Uniáxicos        Biáxicos

Hexagonal      Monoclínico

Tetragonal       Ortorrómbico

(Trigonal)        Triclínico