Enriquemiento

Los procesos por los que se aumenta la cantidad proporcional de un mineral constituyente o elemento contenido en una roca. Puede deberse, bien a la extracción selectiva de otros componentes o bien al incremento de su cantidad por un aporte externo.

El proceso puede ser:

(1) Mecánico; p. ej., el transporte de derrubios ligeros, tales como el cuarzo, los materiales más pesados, como el oro o la casiterita.

(2) Químico; p. ej., soluciones que percolan en profundidad y que contienen cobre, pueden convertirse en calcopirita, CuFeS2 (34,5% de cobre), en covellita, CuS (66,4% de cobre), de tal forma que los iones de cobre en solución puedan reemplazar al hierro original. Este proceso se Ilama frecuentemente un enriquecimiento supergénico.