Scheletro

Lo scheletro umano rappresenta una struttura di sostegno posta all'interno del corpo, formata da un insieme di ossa e tessuto cartilagineo.
Alla nascita lo scheletro umano presenta circa 270 ossa, da adulti le ossa si riducono a 206 legate tra loro da 68 articolazioni: durante lo sviluppo, alcune ossa si uniscono tra di loro. 
Lo scheletro può essere suddiviso in ossa del capo, del tronco e degli arti. 
 
Funzioni dello scheletro:
 
sostegno;
protezione di parti molli e delicate;
equilibrio, insieme a muscoli ed articolazioni;
movimento; 
eritropoietica ed emopoietica; 
plastica; 
deposito ed immagazzinamento di sali minerali;
 
Lo scheletro costituisce la struttura portante del corpo, ed è formato dall'insieme delle ossa, unite tra di loro da formazioni più o meno mobili che prendono il nome di articolazioni ed a seconda della loro struttura e della libertà di movimento che consentono, le articolazioni si suddividono in tre tipi:
 
Mobili (diartrosi): permettono di compiere ampi movimenti, come l'anca, il gomito, il ginocchio e la spalla. 
Semi-mobili (anfiartrosi): permettono movimenti limitati (vertebre).
Fisse o suture (sinartrosi): come quelle del cranio.
 
Fanno parte dello scheletro anche le cartilagini tra cui: le cartilagini delle superfici articolari, dei dischi e dei menischi, la porzione cartilaginea delle coste.
 
Le nostre 206 ossa possono dividersi rispetto alla struttura in:
 
osso compatto, che appare omogeneo e denso;
osso spugnoso, composto da una rete di sbarrette e lamine ossee.
Le ossa possono distinguersi in impari e pari e in altre tipologie a seconda di dove sono ubicate nello scheletro. Esse sono, lunghe (es. femore); brevi, (es. polso); piatte, (es. scapola); irregolari, (es. vertebra);
sesamoidi, appiattite, piccole e tondeggianti e si sviluppano internamente ai tendini (es. patella).
 
Lo scheletro muta nel corso di tutta la vita, ma i cambiamenti più drastici avvengono nell'infanzia. 
 
La sostanza fondamentale delle ossa è costituita da: sostanza inorganica, sostanza organica, acqua.
La sostanza organica è l'osseina. 
 
La parte inorganica è costituita da: fosfato di calcio, carbonato di calcio, fosfato di magnesio, fluoruro di calcio.